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Qu’est-ce que le flexitarisme ou régime flexitarien ?

Le régime flexitarien accorde plus de place aux aliments d’origine végétale, et moins à la viande et d’autres aliments d’origine animale. Les régimes flexitariens incluent les régimes omnivores comportant des quantités limitées de viande – par exemple, par des portions de plus petite taille ou des jours sans viande – ainsi que des régimes qui sont principalement végétariens mais qui incluent occasionnellement de la viande.

Les régimes flexitariens sont généralement riches en végétaux variés tels que des fruits, des légumes, des graines, des légumineuses, des fruits à coque et graines, mais ils diffèrent des alimentations végétariennes et végétaliennes en intégrant des quantités limitées de viande et de poisson et des produits laitiers en quantité variable.

Comment manger flexitarien ?

Le régime flexitarien privilégie la diversité plutôt que la restriction car vous n’excluez aucun aliment. Cela peut être un compromis intéressant pour une alimentation équilibrée et durable. Il n’y a pas de règles spécifiques pour un « bon régime flexitarien » mais l’approche principale consiste à :

  • Promouvoir la consommation de fruits, de légumes et de céréales complètes.
  • Limitez la consommation d’aliments transformés.
  • Limitez la consommation de sucre et d’aliments trop sucrés.
  • Ajoutez occasionnellement de la viande et des aliments d’origine animale (poissons, œufs, produits laitiers).

Quel est l’impact du régime flexitarien sur notre santé ?

La viande apporte des protéines et des nutriments précieux, mais consommée en excès, en particulier de la viande transformée, peut à long terme, accroitre le risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de certaines formes de cancer comme le cancer du côlon [2]. Manger occasionnellement de la viande permet donc un minimum d’apport en protéines animales sans induire un risque pour la santé. La part importante de protéines végétales dans le régime flexitarien permet de couvrir les recommandations en protéines.

Ainsi, de par la richesse en aliments d’origine végétale, avec une consommation faible de viande, le régime flexitarien réalise généralement un mélange sain complet de protéines de haute qualité, de fibres, de vitamines, de minéraux et d’acides gras sains.

Le régime flexitarien est-il un régime durable ?

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) définit l’alimentation durable et les régimes alimentaires durables comme « des régimes alimentaires ayant de faibles conséquences sur l’environnement, qui contribuent à la sécurité alimentaire et nutritionnelle, ainsi qu’à une vie saine pour les générations actuelles et futures »[1].

Le régime flexitarien peut être donc considéré comme un moyen de construire un régime alimentaire durable. En effet, en réduisant la part de la consommation d’aliments d’origine animale, il peut aider à réduire les émissions de gaz à effet de serre, ainsi que l’utilisation des terres et de l’eau, et donc de moins impacter sur l’environnement. De plus, la consommation occasionnelle d’aliments d’origine animale couvre les besoins nutritionnels et limite le risque de carence nutritionnelle.

Selon le WWF [3], en passant à un régime flexitarien, nous inversons la tendance des 50 dernières années qui ont vu l’industrialisation de la production alimentaire et l’augmentation considérable de notre consommation de protéines animales, de produits sucrés, gras, salés et industriels. En passant à un régime flexitarien, vous maintenez le choix de votre alimentation tout en participant à un effet positif sur l’environnement.

[1] Burlingame B, Dernini S. Sustainable diets and biodiversity: Directions and solutions for policy, research and action. Food and Agriculture Organization. 2010.
[2] Derbyshire EJ. Flexitarian Diets and Health: A Review of the Evidence-Based Literature. Front Nutr. 2017;3:55.
[3] WWF France. Towards a low carbon, healthy and affordable diet. 2018.

Pour en savoir plus, nous avons rédigé plus de questions/réponses détaillés sur le régime flexitarien :

Qu’est-ce-qu’un régime flexitarien ?

Qu’est-ce qu’une alimentation durable ?

Que signifierait avoir une alimentation plus durable pour vous ?

Qu’est-ce-qui doit changer dans les modes de production alimentaire ?

– Découvrez aussi l’infographie : alimentation saine et durable : de la science à l’assiette

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