Q&A intolérance au lactose

Pourquoi l’intolérance au lactose survient-elle?

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La digestion du lactose

Le lactose est un type de sucre, naturellement présent dans le lait et les produits laitiers. Dans l’intestin, le lactose est fractionné par une enzyme, la lactase, en glucose et en galactose, deux sucres simples, qui sont utilisés par notre corps pour fournir de l’énergie et assurer diverses fonctions. La plupart des gens ont du mal à digérer le lactose. Cela est dû au déclin normal de l’activité de la lactase après le sevrage : on parle de non-persistance de la lactase. Les symptômes de l’intolérance au lactose ne se produisent généralement qu’après une diminution d’au moins 50% de l’activité de la lactase.
Sur le plan génétique, le gène LCT codant pour la lactase, devient physiologiquement moins actif avec l’âge. Chez certains individus, la lactase continue à être produite dans l’intestin, ce qui leur permet de conserver la capacité de digérer le lactose, même après la petite enfance. D’autres individus, en revanche, perdent cette capacité et peuvent souffrir de troubles intestinaux selon la quantité de lactose qu’ils consomment. Le déclin de l’activité de la lactase est plus fréquent chez les personnes d’origine Asiatique, Africaine, Sud-Américaine, Sud-Européenne et Australienne Arborigène que chez les personnes d’origine Nord Européenne (Scandinavie, Îles britanniques et Allemagne).

Intolérance et maldigestion

L’intolérance au lactose survient lorsque la maldigestion du lactose provoque un ou plusieurs symptômes de troubles intestinaux tels que des ballonnements, de la diarrhée et des gaz.

Quelle consommation de produits laitiers possible ?

Les personnes digérant mal le lactose sont incitées à consommer du lactose en petites quantités (jusqu’à 12 g en une seule prise, et jusqu’à 24 g tout au long de la journée, ce qui représente respectivement un à deux bols de lait). Le yaourt, qui contient des bactéries vivantes aidant à digérer le lactose qu’il contient, mais aussi les fromages qui contiennent peu voire pas de lactose (cheddar, provolone, mozzarella, Grana padano, etc.) sont de bonnes alternatives pour les personnes digérant mal le lactose.

Sources:
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