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Importancia del desayuno para los niños. ¿Qué papel tiene el yogur?

El Simposio YINI se celebró en Madrid el 25 de octubre de 2018 en el marco del IV Congreso Mundial de Salud Pública y Nutrición (Nutrimad 2018).  Este simposio científico reunió a renombrados científicos de la nutrición para debatir el papel del yogur en la alimentación saludable de los niños.

Ana María López-Sobaler, del Departamento de nutrición y ciencia de los alimentos de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, España, se centró en la importancia del desayuno.

Importancia del desayuno

La mayoría de los niños no toman suficiente fruta, verdura y cereales integrales. El desayuno ofrece una gran oportunidad para ingerir más alimentos saludables y aumentar el consumo total de nutrientes. La Prof. López-Sobaler subrayó estudios, según los cuales desayunar es esencial tanto para el control del peso como para la mejora de la calidad de la dieta infantil.

Por ejemplo, la Prof. López-Sobaler habló del estudio ALADINO, en el que se incluyó a 10.899 niños españoles de 6 a 9 años. Los resultados de ALADINO mostraron que la omisión rutinaria del desayuno se asociaba a un mayor índice de masa corporal y un mayor porcentaje de obesidad infantil.

En cuanto a la calidad de la dieta, los datos de NHANES (National Health and Nutrition Examination Survey) de los Estados Unidos revelaron que, entre 3443 niños de 2 a 5 años de edad y 5447 niños de 6 a 12 años de edad, quienes se saltaban el desayuno consumían significativamente menos fibra, folato, hierro y calcio. Este estudio, realizado por Ramsay y cols., puso de relieve que los niños que omitían el desayuno consumían casi el 40 % de las calorías diarias entre horas (557 kcal de 1412 kcal) y que 140 kcal de esas ingestas correspondían a azúcares añadidos. Los investigadores concluyeron que «las puntuaciones generales de calidad de la dieta, así como las puntuaciones de las subescalas de fruta, fruta entera, cereales integrales, lácteos y calorías vacías resultaron significativamente mejores en los niños que habían desayunado».

Calidad de los desayunos: ¿mejor con yogur en la mezcla?

Incluir el yogur como parte del desayuno proporciona una serie de ventajas, según la Prof. López-Sobaler. Un desayuno completo debe aportar idealmente el 20-25 % de los requerimientos diarios e incluir lácteos, cereales integrales y fruta en el menú.

Estudio ENALIA

La Prof. López-Sobaler estudió a niños españoles de 6 meses a 17 años de edad en el estudio ENALIA (Encuesta nacional de alimentación en la población infantil y adolescente). Averiguó que 1 de cada 4 desayunos tiene una baja calidad dietética y solo el 4,6 % combina cereales, frutas y lácteos. Un alto porcentaje de los niños y adolescentes en edad escolar seguía una ingesta insuficiente de nutrientes clave como calcio, folato o vitamina D. Señaló que la inclusión del yogur podría marcar una diferencia y mejorar las dietas de los niños españoles.

Densidad de nutrientes

El yogur aporta una serie de nutrientes importantes, como proteínas, calcio, fósforo, magnesio, zinc, selenio, potasio y varias vitaminas del grupo B. El consumo frecuente de yogur también se asocia con una mayor ingesta de fruta y cereales integrales. Cuando el yogur se combina con cereales integrales y frutas, los niños también consumen más fibra, vitamina C, vitamina A, potasio y otros nutrientes esenciales.

Probióticos, prebióticos, simbióticos

Además de la rica variedad de nutrientes contenidos en el yogur, las bacterias vivas del yogur proporcionan beneficios que se extienden más allá de la nutrición. Las cepas vivas de lactobacilos y bifidobacterias contenidas en el yogur son una rica fuente de probióticos. En muchos estudios recientes se ha subrayado la asociación entre una mayor diversidad microbiana y mejores condiciones de salud (menos inflamación y menos riesgo de diabetes tipo 2 y obesidad).

Cuando se añade fruta al yogur, se produce un efecto simbiótico de la fibra (específicamente fructo-oligosacáridos), compuestos fenólicos, vitamina C, antioxidantes y carotenoides contenidos en la fruta. La combinación de yogur y fruta aumenta la supervivencia de los probióticos dentro del tracto gastrointestinal. En combinación, los nutrientes prebióticos de la fruta y los cultivos vivos probióticos contenidos en el yogur generan un efecto simbiótico que fortalece el microbioma del cuerpo y aportan importantes beneficios para el tubo digestivo, el sistema inmunitario y la salud en general.

Mensajes finales de la presentación de la Prof. Ana María López-Sobaler

  • El yogur es un alimento con alta densidad nutricional.
  • Los niños que desayunan consumen dietas con más nutrientes y también tienen una composición corporal más favorable, en comparación con los niños que se saltan el desayuno.
  • Según estudios realizados tanto en Europa como en los Estados Unidos, muchos de los desayunos que consumen los niños poseen una calidad dietética baja.
  • Dado que su consumo se asocia con una mayor ingesta de fruta y cereales integrales, el yogur es un vehículo lógico para mejorar tanto el desayuno como la calidad general de los nutrientes de la dieta infantil.


Fuentes:

  • AECOSAN (Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición). Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad. Estudio ALADINO 2015: Estudio de vigilancia del crecimiento, alimentación, actividad física, desarrollo infantil y obesidad en España 2015. Madrid, 2016.
  • López-Sobaler AM, Aparicio A, González-Rodríguez LG, Cuadrado-Soto E, Rubio J, et al. Adequacy of Usual Vitamin and Mineral Intake in Spanish Children and Adolescents: ENALIA Study. Nutrients. 2017 Feb 13;9(2). pii:E131.
  • Ramsay SA, Bloch TD, Marriage B, Shriver LH, Spees CK, Taylor CA. Skipping breakfast is associated with lower diet quality in young US children. Eur J Clin 2018 Apr;72(4):548-556. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29367733

Resumen escrito por Connie Liakos, MS, RDN, CSSD, LD, Twitter: @nutritionkids

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